Thursday, September 20, 2012

what’s in a name?


The country of Argentina was actually named after an element in Periodic Table, Argentum, #47. It happened something like this:

In the early 1500’s, because of a shipwreck, Spaniards landed here. They decided they better give some gifts to the local people to endear themselves, and they offered silver. The local people basically said thanks, but we have plenty of silver. Oh really? Can you show us where? And they went and saw. Not too much later, this group went back to Spain with the news that there was plenty of silver for the taking. They named the river where they originally landed, the River of Silver (Rio de la Plata) and called the country Argentina derived from argentum, the Latin word for silver. As it turns out Argentina does not actually mine that much silver, in fact, it is clear down the list at #15.
Top 20 Silver Producing Countries in 2006
(millions of ounces)
1. Peru 111.6
2. Mexico 96.4
3. China 75.4
4. Australia 55.6
5. Chile 51.5
6. Poland 40.4
7. Russia 39.6
8. United States 36.7
9. Canada 31.2
10. Kazakhstan 26.1
11. Bolivia 15.2
12. Sweden 8.6
13. Indonesia 7.7
14. Morocco 7.6
15. Argentina 6.1
16. Turkey 6.0
17. Iran 3.2
18. South Africa 2.8
19. India 2.7
20. Uzbekistan 2.3
crescent moonHowever, as a minor point of interest, there is a picture associated with argentum. It is a picture of the crescent moon. Between medialunas and how the Argentines love night life, in one way or the other, I think it has turned out to be appropriate. Of course, we don’t know where the locals took the shipwrecked Spaniards to see the silver. We do know that silver has been mined in the Andes Mountains since the days of the Incas. The largest of those mines in Argentina is the Capillitas Mine which is found at about 10,000 feet. As you can imagine, it is not worked year round. minemine2Vista Capillitas Torregm-rhdchrst-argntn-03
SantaRitaThe Incas held a tradition that the blood of their rulers was turned to stone, and the stone was called Inca Rosa. These stones grew in the mine as stalactites and stalagmites. Then, about 150 years ago, people began to use the beauty of Inca Rosa and mine for it, specifically. It was discovered, during that era, that there are over 100 types of precious stones inside the Capillitas Mine.
capillitas2They are among the most beautiful and rare in the world. Interestingly, many of the stones were found among the debris of the silver veins.

Rhodochrosite is the official name for Inca Rosa and is found in several places in the world, however, only in Capillitas Mine, in Argentina, can you find the banded stones, with colors ranging from almost white to rich pink to brown. When the bandings show a distinct chocolate brown color, it is called a capillite.
Although the mine has been mapped, its excavation has not been well-documented and it is thought that perhaps the story of Inca Rosa/Rhodochrosite like the story of Argentina itself, has not completely unfolded.

En realidad el nombre de Argentina fue designado por del elemento en la tabla periódica...Argentum ·47. Hay una historia acerca de este hecho.

En e siglo 16, los españoles tuvieron un accidente con su barco y vinieron aca. Ellos decidieron que necesitaron dar regalos a la gente y tal vez ellos van a recibir su ayuda. Les dieron plata. La gente local les dijo que tenían un montón de plata. En serio...done...Pueden mostrarnos...Por supuesto! Y ellos lo hicieron.

Mas tarde este grupo regreso a España con las noticias que había mucha plata en este pais. Ellos cambiaron el nombre del río a Rio de la Plata y el nombre del pais a Argentina de Argentum, el nombre latino de plata. Después de quinientos anos, sabemos que no hay mucha plata acá. El hecho es que podemos encontrar Argentina en el lugar ·15.

Algo un poco divertido es que hay un símbolo para Argentum que es una medialuna y también ellos son la gente de la noche!

Por supuesto, no sabemos a donde la gente nativa fue para mostrarles a los españoles su plata. Sin embargo sabemos que la plata fue sacada de los Andes desde los días de los Incas. La mas grande de las minas en Argentina es llamada La Mina Capillitas con una altura de 3 mil metros. Pueden imaginar que la gente no esta allí todo el ano.

Las Incas tuvieron una tradición que la sangre de sus reyes estaba adentro de algunas piedras. Estas piedras crecieron en las minas como estalagmitas y estalactitas y se llaman Inca Rosa.

Mas o menos hace 150 anos, la gente en esta época quería estas piedras, Inca Rosa, y empezó a buscarlas específicamente. Después de todo, mas de 100 tipos de piedras lindas y raras fueron descubiertas adentro de La Mina Capillitas.  Muchas de ellas en la basura de las venas de plata.

El nombre oficial de Inca Rosa es rodocrosita. Puede encontrar rodocrosita en algunos lugares en el mundo pero solamente en esta mina en Argentina, la Mina Capillitas, puede encontrar la piedras veteadas con colores de casi blanca a rosa fuerte a marrón. Cuando la piedra tiene marron se llama un capillite.

Hay una mapa de excavación, pero no esta documentada bien y como la historia de la propia Argentina, tal vez la historia de Inca Rosa no esta completa.

1 comment:

  1. How interesting! Thank you for posting this - it makes us feel more connected to the country where our daughter is serving. We would love to visit Argentina someday!